[충청의 미래 - 기업도시 꿈꾸는 대전시]
이장우虎 실현 과제…산업단지 조성·우주국방산업·대덕특구
관광도시 활성화 모색…'경제와 문화' 두마리 토끼 한번에

일류 경제도시 대전 위한 대전 미래전략 2040 그랜드 플랜. 사진=대전시 제공

인구 구조의 급격한 변화, 탈 대전의 가속화, 불안한 경제 상황 속에서 대전이 가야할 길은 어디일까.

민선 8기 이장우 대전시장이 제시한 대전의 정체성은 단연 '일류경제 도시 대전'이다.

대전만이 가진 우수한 경쟁력을 바탕으로 '일류 도시 대전'이라는 새로운 길을 개척해야 도시 발전을 이룰 수 있다고 자부한다.

여기에 문화도시로서의 비전을 더해 '노잼도시'를 탈피하겠다는 구상도 내놨다.

0시 축제 부활과 보문산·오월드 개발, 대청호 규제 완화 등이 그것이다.

일류 경제도시를 위해선 각종 문화사업 활성화로 지역 상권 등을 활성화시킬 수 있을 것으로 본 것이다.

◇미래성장 엔진 확보=

인구감소·탈대전 가속화·경제 불안 등을 겪고 있는 대전시로선 미래 성장 엔진 확보가 이른바 당위적 과제다. 대덕특구의 R&D 등 많은 성장 잠재력이 있음에도 도시 발전의 정체기를 겪으며 혁신 성장의 필요성이 높아진 탓이다. 실제로 대전은 수도권 집중 현상과 더불어 세종시가 출범한 2012년부터 인구유출이 심각해졌다. 각종 공공기관 뿐 아니라 사기업 또한 '탈출 러시'를 이어가고 있다. 이는 일시적인 현상이 아니라 대전 도시 전체의 사활이 걸린 총체적이고 구조적이며 지속적인 문제다. 결국 도시 위상과 경쟁력 확보를 위해 글로벌 산업과 일자리가 선순환되는 도시의 모습을 갖추는 것이 대전의 급선무인 것이다. 활력 넘치는 경제를 바탕으로 사회·문화·환경 등 다양한 분야에서 급속도로 성장해 도시 전체가 골고루 발전할 수 있도록 한다는 것이 이장우 시장의 복안이다.

대전 위기 여건. 사진=대전시 제공

◇산업용지 500만평과 대기업 유치= 그 첫 출발점으로 '기업하기 좋은 경제도시'가 제시됐다. 대전이 직면한 고질적인 문제점이 바로 산업용지 부족이라고 봤는데, 이를 해결하기 위해 산업용지 500만평 확보가 필수다. 기업에게 좋은 환경을 조성한 후 첨단산업을 육성하고 글로벌 기업을 유치해 지역 일자리를 창출할 수 있기 때문이다. 이곳에 방위산업·항공우주·나노 반도체·바이오 헬스케어 등 첨단 벤처기업과 공공기관을 유치한다는 야심찬 계획은 기대감을 갖기에 충분하다. 시는 제2대덕연구단지 200만평, 나노반도체산업단지 100만평, 대기업 유치를 위한 일반산업단지 100만평, 글로벌 플랫폼기업 유치 30만평, 갑천변 지식산업센터 및 스타트업타운 10만평 등을 새로운 산업단지로 조성할 계획이다. 이후 우수 첨단 기업 유치 및 방산, 나노반도체, 우주, 바이오·헬스 등 4대 핵심 전략 산업을 육성해 대전을 미래 핵심 산업도시로 전환시켜나간다는 방침이다. 이를 위해 그린벨트 해제 등을 건의, 신규 산업 용지 확보와 함께 기존 산업 용지의 기업 유치에도 적극 나서고 있다. 대기업과 접촉면을 넓혀가며 기업의 투자 계획 또한 파악, 연말엔 가시적인 성과를 낼 것으로 자신하고 있다.


◇윤 대통령의 각별한 애정= 대전이 가야할 길은 우주·국방도시로도 촘촘히 연결된다. 이는 윤석열 대통령이 지역 주요 현안에 잇따라 강력 드라이브를 걸며 각별한 애정을 보여온 것과도 같다. 시는 대전 이전이 확정된 방위사업청을 중심으로 대전을 방산혁신클러스터로 만드는 데 역량을 모으고 있으며, 우주산업클러스터의 3각 체제 구축을 강조하고 있다. 이 과정 속엔 정부의 전폭적인 지지가 있었다 해도 과언이 아니다. 방위사업청은 2023년 상반기 지휘부를 포함한 일부 부서가 서구 지역으로 이전하고, 정부대전청사 유휴부지에 청사를 신축해 2027년까지 전체 부서 이전을 완료하기로 했다. 방사청 이전의 경우 윤석열 정부의 국정과제기도 했지만 이장우 시장과의 연대, 그리고 대전에 대한 전폭적인 지원이 없었다면 어려웠을 일이다. 국가 우주핵심 기술 연구와 인재 개발의 핵심도시로 만들어나가기 위한 길도 탄탄대로다. 앞서 과기부는 경남과 전남을 우주산업클러스터 후보지로 결정하면서 '대전 패싱' 논란이 고개를 들었다. 타 시도에 비해 유독 패싱이 잦았던 대전이 또다시 미래 먹거리 선점에 실패하자 지역 정치권을 향한 책임론 등이 제기된 것이다. 그러나 윤석열 대통령이 취임 100일 기자회견에서 우주산업 클러스터에 대전의 연구·인재개발 축을 추가하며 사실상 쐐기를 박았다. 우수한 연구·교육 인프라를 바탕으로 대전이 미래 우주산업 분야의 기술·인력 개발과 기업 육성을 추진함으로써 국가 우주산업 경쟁력을 좌우하는 핵심동력이 될 수 있을 지 관심이 모아진다.

우주산업클러스터 3각 체제. 사진=대전시 제공

◇과학의 도시로서 자리매김= 대전은 '과학의 도시'라는 타이틀도 갖고 있다. 대덕특구가 갖는 상징이 도시의 경쟁력을 좌우하기 때문이다. 대전시는 과학기술의 산실이자 벤처기업의 요람인 대덕특구에 축적된 과학 자본을 활용, 세계적인 혁신 클러스터로 도약시킬 것이라는 청사진을 갖고 있다. 특히 이번 세계지방정부연합(UCLG)을 통해 과학도시 이미지를 전 세계에 각인시켰다는 평가를 받는다. 코로나19 이후 열린 가장 큰 규모의 국제행사였던 UCLG 대전 총회는 기후변화, 평화위협 등과 같은 범지구적 위기 속 인류의 지속가능한 번영과 발전을 위해 지방정부 간 연대의 중요성이 다시 한 번 강조됐다. 대전총회는 역대 최다 규모 참가, 개최도시 이름을 딴 공식 트랙 신설, 실천적 협약을 담은 '대전선언' 채택, 회장도시 승격 등 여러 성과를 남겼다. 더욱이 대덕특구를 소개하며 대전이 가진 국가적 경쟁력과 성장가능성을 전 세계에 알린 기회였다. 시는 이제 세계경제과학도시연합(가칭) 창립에 속도를 내고 있다. 지속가능한 발전적 연대 범위를 '경제·과학'으로 설정해 경제 강소도시 간 도시연합을 구축하겠다는 복안이다. 창립 목표는 도시연합 구축과 경제과학 협력 활성화다. 과학도시연합은 글로벌 경제 플랫폼 기능과 역할을 하게될 것으로 보인다.

UCLG 총회에서 이장우 대전시장이 연설하고 있다. 사진=대전시 제공

◇노잼도시 오명 탈피 프로젝트= 언제부턴가 대전은 노잼도시로 불리기 시작했다. 재미가 없는 도시란 의미로, 대전이 특징도 없고 무난한 동네라는 점에서 이러한 오명이 붙여진 것으로 풀이된다. 그러나 그간 핵심 관광 콘텐츠 부재했다는 점을 직시, '꿀잼도시'로서 드시브랜드를 구축하겠다는 목표를 세웠다. 0시 축제 부활, 보문산 개발, 대청호 규제 완화 등이 모두 그 일환이다. 최근 시가 콘텐츠 개발 용역에 착수한 0시 축제는 영국 에딘버러 축제를 모델로서 원도심 활성화의 기폭제로 삼겠다는 원대한 목표를 갖고 있다. 또 보문산과 오월드 일대를 개발해 관광객들이 대전에 체류할 수 있도록 숙박시설을 짓고 워터파크 및 케이블카를 조성, 관광·경제를 활성화 시키겠다는 계획이다. 관광개발에 열을 올리는 것은 대전시장뿐 아니라 각 자치구의 단체장 역시 마찬가지다. 김광신 중구청장도 보문산 관광 개발이 역점사업이며, 상수원보호구역 규제로 인해 수십 년간 개발되지 못했던 대청호도 비슷하다. 박희조 동구청장과 최충규 대덕구청장은 이장우 시장의 기조와 동일하게 '노잼도시 탈출'의 해답으로 대청호 규제 완화를 제시하고 있는 상황. 이들은 현재 대청호가 환경보전 가치에만 과하게 매몰돼 있어 중요한 관광자원이 활용되지 못한다고 봤다. 결국 대전이 노잼도시, 정체된 도시를 벗어나기 위한 첫 번째 길로서 관광활성화를 내세우고 있는 셈이다.

10월 열린 0시 뮤직페스티벌 모습. 사진=대전시 제공
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